总收益、成本和利润

企业从销售其产品中得到的货币量成为总收益,企业为购买投入品所支付的货币量成为总成本,企业可以保留支付成本之外的任何收入。利润是企业的总收益减去其总成本。

作为机会成本的成本

一种东西的机会成本是指为了得到那种东西必须放弃的所有东西,当经济学家提到某个企业的生产成本的时候,他们包含企业生产期物品与劳务的所有机会成本。机会成本中要求企业付出一些货币的部分被称为显性成本,与此相反,企业的一些机会成本不需要有现金支付,这种成本被称为隐性成本,企业经营的总成本是显性成本和隐性成本之和。

显性成本与隐性成本之间的区别强调了经济学家与会计师在分析经营活动时的重要区别。经济学家关注于研究企业如何做出生产和定价决策。由于这些决策既考虑了显性成本又考虑了隐性成本,因此,经济学家在衡量企业的成本时就包括了这两种成本。与此相比,会计师的工作是记录流入企业和流出企业的货币。因此,他们衡量显性成本,但往往忽略隐性成本。

作为一种机会成本的资本

几乎每个企业都有一项重要的隐性成本,那就是已经投资于企业的金融资本的机会成本。例如,假定Caroline用她储蓄的30万元从前一个所有者那里买下了糕点厂,如果Caroline把她的这笔钱存入利率为5%的储蓄账户,那么她每年将赚到1.5万元。因此,为了拥有自己的糕点厂,Caroline放弃了每年1.5万元的利息收入,这放弃的1.5万元是Caroline的企业的隐形机会成本之一。

假设现在Caroline没有购买工厂的全部的30万元,而只是有自己储蓄的10万元,并以5%的利率从银行借了20万元,Caroline的会计师只衡量显性成本,将把每年为银行贷款支付的的1万元利息作为成本,因为这是从企业流出的货币量。与此相反,根据经济学家的看法,拥有企业的机会成本仍然是1.5万元。机会成本等于支付的银行贷款利息(显性成本1万元)加上放弃的储蓄利息(隐性成本5000元)。

生产与成本

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固定成本:不随产量变动而变动的成本;

可变成本:随产量变动而变动的成本;

总成本:企业在生产中使用的所有投入的市场价值;

平均固定成本:固定成本除以产量;

平均可变成本:可变成本除以产量;

平均总成本:总成本除以产量;

边际成本:多生产一单位产品引起的总成本增加量。

生产函数:用于生产一种物品的投入量与该物品的产量之间的关系。

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理性人考虑边际量,这个思想是企业决定雇用多少工人和生产多少产量的关键。生产过程中任何一种投入的边际产量是增加以单位投入所引起的产量增加。当工人数量从1个增加到2个时,糕点产量从50块增加到90块,因此,第二个工人的边际产量是40块糕点。而且当工人数量从2个增加到3个时,糕点产量从90块增加到120块,因此,第三个公认的边际产量是30块糕点。

要注意的是,随着工人数量的增加,工人的边际产量减少。第二个公认的边际产量是40块糕点,第三个工人的边际产量是30块糕点。这个特征被称为边际产量递减。开始只雇佣少数工人时,他们更容易使用到生产车间的设备。随着工人数量的增加,增加的工人与别人共同使用设备,而且在较为拥挤的条件下工作。最后,车间非常拥挤,以至于工人开始相互妨碍。因此,当雇佣的工人越来越多时,每个增加的工人对生产糕点的贡献就越来越小了。

总成本可以分为两类。一些成本不随着产量的变动而变动,称为固定成本。固定成本是即使企业根本不生产也要发生的成本。企业的固定成本包括支付的任何租金,因为无论生产多少产品,这种成本都是相同的。

企业的一些成本随着企业产量的变动而变动,称为可变成本。企业的可变成本包括生产的原材料:制造的产品越多,需要买的这些东西也就越多。同样,如果企业比许多雇工人以便生产更多产品,那么这些工人的薪水也是可变成本。

平均成本告诉我们,如果总成本在所生产的所有单位中平均分摊,普通一单位产品的成本。边际成本告诉我们,多生产一单位产品引起的总成本变动。(个人理解:总成本变动量来自可变成本的变动量)

递增的边际成本 边际成本随着产量的增加而上升,这反映了边际产量递减的性质。因此,当产量已经很高时,额外增加一个工人的边际产量很小,而且,额外增加以单位产品的边际成本很大。

U形平均总成本 平均总成本曲线是U形的。平均总成本是平均固定成本与平均可变成本之和。平均固定成本总是随着产量的增加而下降,因为固定成本被分摊到更多单位产品上。由于边际产量递减,平均可变成本一般随着产量增加而增加。

平均总成本曲线反映了平均固定成本曲线和平均可变成本曲线的形状。在产量水平极低时,平均总成本很高,尽管平均可变成本低,但由于固定成本只分摊到少数几单位产品上,所以平均固定成本搞。随着产量增加,固定成本被分摊在越来越多的产品上。平均固定成本下降,开始下降的很快,以后越来越慢。结果,平均总成本也下降。当下降到一定程度时,平均可变成本的增加开始起决定性作用,从而使平均总成本开始上升。平均固定成本与平均可变成本之间的拉锯战使平均总成本曲线呈现为U形。U形曲线的最低端对应着使平均总成本最小的产量,这种产量又是被称为企业的有效规模。在这一有效规模上,平均固定成本与平均可变成本的平衡使平均总成本达到最低。

边际成本和平均总成本之间的关系 只要边际成本小宇平均总成本,平均总成本就下降;只要边际成本大于平均总成本,平均总成本就上升。边际成本曲线与平均总成本曲线相交于有效规模点。